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FSH Noto anche come: Ormone follicolo- stimolante; Follicolotropina
Nome: Ormone follicolo stimolante, su siero o urina
Esami associati: Estrogeni, LH, Testosterone, Progesterone
In sintesi

In sintesi

Perché fare il test?
Per valutare eventuali problemi di fertilità, la funzionalità degli organi riproduttivi (ovaie e testicoli), o dell’ipofisi.
Nei bambini serve nello studio di una maturazione sessuale ritardata o precoce (pubertà).

Quando fare il test?
Nelle donne , quando hanno difficoltà a procreare o quando hanno mestruazioni irregolari o assenti.
Negli uomini, quando la compagna non riesce a rimanere incinta o quando hanno una bassa conta spermatica, una massa muscolare impoverita o scarso desiderio sessuale.
Quando il medico pensa che il paziente abbia dei sintomi relativi a patologie dell’ipofisi o dell’ipotalamo.
Quando il pediatra sospetta che un bambino abbia uno sviluppo sessuale ritardato o precoce.

Che tipo di campione viene richiesto?
Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Talvolta un campione di urina random o un campione di urine raccolte nelle 24 ore.

Il test richiede una preparazione?
No, ma il risultato nella donna deve essere correlato al momento del ciclo ovarico.

Il campione da analizzare

Il campione da analizzare

Cosa viene testato?
L’ormone follicolo stimolante (FSH) è associato alla riproduzione e allo sviluppo degli ovuli nelle donne e degli spermatozoi negli uomini.
L’FSH è prodotto dall’ipofisi, un organo delle dimensioni di un acino, localizzato alla base del cervello. Il controllo della produzione di FSH è un sistema complesso che coinvolge l’ipotalamo nel cervello, l’ipofisi e gli ormoni prodotti da ovaie e testicoli. L’ipotalamo rilascia il gonadotropin-releasing hormone (ormone stimolante le gonadotropine, GnRH), che stimola l’ipofisi a produrre FSH e ormone luteinizzante (LH), un ormone correlato all’FSH, coinvolto anch’esso nella riproduzione.

Nelle donne l’FSH stimola la crescita e la maturazione degli ovuli (follicoli) nelle ovaie durante la fase follicolare del ciclo ovarico. Il ciclo ovarico (o mestruale) si divide in fase follicolare e fase luteinica; ogni fase dura circa 14 giorni (la fase follicolare può essere molto variabile, più lunga o più corta). Durante la fase follicolare, l’FSH promuove la produzione di estradiolo da parte del follicolo ovarico, così che i due ormoni collaborino allo sviluppo del follicolo stesso. Verso la fine della fase follicolare, c’è il picco dell’FSH e dell’ormone luteinizzante (aumento massimo di concentrazione dei due ormoni). Il rilascio dell’ovulo dall’ovaio avviene subito dopo il picco di questi due ormoni. Gli ormoni inibina, estradiolo e progesterone controllano la concentrazione di FSH rilasciata dall’ipofisi. L’FSH inoltre aumenta la capacità dell’ovaio di rispondere all’LH.
All’aumentare dell’età della donna, con l’avvicinarsi della menopausa, la funzionalità ovarica decresce per poi cessare. Come ciò avviene, le concentrazioni di FSH ed LH aumentano. Negli uomini, l’FSH stimola i testicoli a produrre spermatozoi maturi e promuove la produzione delle proteine leganti gli androgeni. Le concentrazioni di FSH sono relativamente costanti negli uomini dopo la pubertà. Nei bambini, le concentrazioni di FSH aumentano poco dopo la nascita e poi diminuiscono a concentrazioni molto basse in sei mesi nei bambini e in 1-2 anni nelle bambine. Le concentrazioni aumentano di nuovo prima dell’inizio della pubertà e dello sviluppo dei caratteri sessuali secondari

Le patologie che colpiscono l’ipotalamo, l’ipofisi e/o le ovaie o i testicoli possono causare la produzione di troppo o troppo poco FSH, con lo sviluppo di varie patologie e condizioni, come infertilità, ciclo mestruale anomalo, o maturazione sessuale precoce o ritardata.

Che tipo di campione viene richiesto?
Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Talvolta l’esame viene eseguito su un campione di urina random ma, a causa del ritmo circadiano dell’FSH (la secrezione è ciclica e varia durante il giorno), può essere richiesto al paziente di raccogliere l’urina delle 24 ore. Misurando l’FSH prodotto durante tutto il giorno, le variazioni giornaliere sono minimizzate.
NOTA: Se il sottoporsi a queste analisi mediche provoca stati d' ansia o disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.
Un ulteriore articolo: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico

Esiste una preparazione al  test che possa assicurare la buona qualità del campione?
No, ma nella donna il prelievo deve essere fatto in un preciso momento del ciclo ovarico, o comunque il momento deve essere annotato.

L'esame

 

L’esame

Come si usa?
Quando viene prescritto?
Che cosa significa il risultato del test?
C'è qualcos'altro da sapere?

Come si usa?
L’ormone follicolo- stimolante (FSH) ha diversi impieghi in quanto è associato alla riproduzione e allo sviluppo degli ovuli nelle donne e dello sperma negli uomini.
Sia negli uomini che nelle donne, il test può essere utilizzato insieme ad altri esami quali ormone luteinizzante (LH), testosterone, estradiolo e/o progesterone, come supporto nel:

Determinare la causa di infertilità Diagnosticare patologie associate alla disfunzione di ovaie e testicoli Diagnosticare patologie di ipofisi e ipotalamo, che possono influire sulla produzione di FSH

Nelle donne, l’FSH è di ulteriore aiuto:

Per capire le cause di irregolarità mestruali Predire l’inizio della menopausa o confermarla

Negli uomini, le concentrazioni di FSH sono usate come supporto nel determinare la ragione di una bassa conta spermatica.
Nei bambini, FSH ed LH sono usati come supporto nel diagnosticare pubertà precoce o ritardata. L’irregolarità nel periodo di inizio della pubertà può indicare problemi più seri che coinvolgono ipotalamo, ipofisi, ovaie e testicoli o altri organi e sistemi. Le misure di LH ed FSH possono discriminare tra sintomi benigni e patologie effettive. Quando si stabilisce che i sintomi sono dovuti ad una patologia, devono essere fatti ulteriori accertamenti per capire quale sia la causa sottostante.

Quando viene prescritto?
Nelle donne, il test dell’FSH può essere prescritto a fronte di una difficoltà a procreare o di mestruazioni irregolari o assenti.
Può essere eseguito anche quando le mestruazioni scompaiono o diventano irregolari, per determinare se la donna è entrata in menopausa.
Negli uomini il test può essere richiesto se la partner non riesce a rimanere incinta, quando la conta spermatica è bassa, quando la massa muscolare è scarsa o a seguito di mancato desiderio sessuale.
Sia negli uomini che nelle donne, il test può essere prescritto quando il medico sospetta una patologia dell’ipofisi. Le patologie ipofisarie possono interferire con la produzione di diversi ormoni, perciò possono comparire anche altri segni e sintomi insieme a quelli elencati sopra. I segni includono: affaticamento, spossatezza, perdita di peso inspiegata e perdita dell’appetito.

Nei bambini, FSH ed LH possono essere prescritti quando ragazzi/e non sembrano sviluppati in modo adeguato alla loro età (precoci o tardivi). I segni della pubertà sono:

Aumento del seno nelle ragazze Crescita dei peli pubici Crescita dei testicoli e del pene nei ragazzi Inizio delle mestruazioni nelle ragazze

Che cosa significa il risultato del test?
I risultati dell’FSH sono di solito considerati insieme a quelli di altri ormoni, come LH, estrogeni e/o testosterone.
Come parte del pannello sull’infertilità, un FSH alto o basso non è di per sé diagnostico ma fornisce indicazioni su quale possa essere la causa. Ad esempio, uno squilibrio ormonale può influenzare il ciclo mestruale e/o l’ovulazione. Il medico deve considerare tutte le informazioni derivanti dai vari esami, per fare una diagnosi. Vedere la sezione Infertilità, per maggiori informazioni

Donne
Le concentrazioni di FSH ed LH possono aiutare a distinguere tra l’insufficienza ovarica primaria (insufficienza delle ovaie per cause intrinseche ad esse) dall’insufficienza ovarica secondaria (insufficienza dovuta a ad altri disordini, dell’ipofisi o dell’ipotalamo).
Alte concentrazioni di FSH e di LH sono associate a insufficienza ovarica primaria; la cause di questo disordine sono elencate sotto.

Difetti di sviluppo:

Mancato sviluppo ovarico (agenesi ovarica) Anomalia cromosomica, es. sindrome di Turner Difetto nella produzione di steroidi da parte delle ovaie, come nella carenza di 17- alfa idrossilasi

Disfunzione ovarica prematura dovuta a :

Esposizione a radiazioni Chemioterapia Malattie autoimmuni

Disfunzione cronica dell’ovulazione (anovulazione), dovuta a:

Sindrome da ovaio policistico (PCOS) Patologie surrenali Patologie della tiroide Tumore ovarico

Quando una donna entra in menopausa e le sue ovaie smettono di funzionare, le concentrazioni di FSH aumentano.
Basse concentrazioni di FSH e di LH sono associate a disfunzione ovarica secondaria dovuta a patologie ipofisarie o a problemi all’ipotalamo. Basse concentrazioni sieriche di FSH sono associate ad un aumentato rischio di sviluppare tumore ovarico.

Uomini
Alte concentrazioni di FSH sono dovute a insufficienza testicolare primaria, che può essere il risultato di irregolarità nella crescita dei testicoli o di danni ad essi, come indicato sotto.

Difetti nello sviluppo:

Deficit nello sviluppo gonadico (agenesi gonadica) Anomalie cromosomiche, es. sindrome di Klinefelter

Insufficienza testicolare:

Infezioni virali (parotite) Traumi Esposizione a radiazioni Chemioterapia Malattie autoimmuni Tumori della linea germinale

Basse concentrazioni sono associate a patologie ipofisarie o ipotalamiche. Vedere la sezione Malattie ipofisarie per maggiori informazioni.

Bambini
Concentrazioni alte di FSH e di LH insieme allo sviluppo di caratteri sessuali secondari durante l’infanzia indicano pubertà precoce. Questo fenomeno è più frequente nelle ragazze che nei ragazzi. Lo sviluppo prematuro è di solito dovuto a problemi al sistema nervoso centrale e può avere poche differenti cause sottostanti. Alcuni esempi sono:

Tumori del sistema nervoso centrale Traumi, danni cerebrali Infiammazioni del sistema nervoso centrale (es. meningiti, encefaliti) Interventi chirurgici al cervello

Le normali concentrazioni preadolescenziali di LH ed FSH nei bambini che mostrano cambiamenti tipici della pubertà possono indicare una patologia chiamata “pseudopubertà precoce”. Segni e sintomi sono dovuti ad un aumento di estrogeni o testosterone, che possono, a loro volta, essere causati da:

Tumori secernenti ormoni Tumori surrenali Cisti ovariche o tumori ovarici Tumori ai testicoli

Concentrazioni normali di FSH ed LH insieme ad alcuni segni di pubertà possono essere associate a forme benigne di pubertà precoce senza patologie sottostanti o ad altre cause o a normali variazioni della pubertà.
Nella pubertà ritardata, LH ed FSH possono essere normali o bassi rispetto alla norma. Alcune cause di pubertà ritardata possono essere:

Disfunzioni di ovaie e testicoli Carenze ormonali Sindrome di Turner Sindrome di Klinefelter Infezioni croniche Tumori Disordini alimentari (anoressia nervosa)

C’è qualcos’altro da sapere?
I risultati dell’FSH possono essere aumentati dall’uso di alcuni farmaci, inclusi cimetidina, clomifene, digitale e levodopa. I risultati dell’FSH possono essere diminuiti dall’uso di contraccettivi orali, fenotiazina e trattamenti ormonali. L’FSH inoltre è basso durante la gravidanza. La risonanza magnetica recente può interferire con i risultati del test dell’FSH se esso è misurato con tecnica radioimmunologica, che ad oggi è raramente utilizzata.

References to Laboratory Test Domande frequenti

Domande frequenti

1. Se una donna ha difficoltà a procreare, quali esami deve fare?
2. Perché una donna deve fare più test dell’FSH e all’uomo ne basta uno solo?
3. Perché un uomo dovrebbe fare il test dell’FSH e dell’LH? Non sono ormoni femminili?
4. Esiste un test eseguibile a casa per l'FSH?

1. Se una donna ha difficoltà a procreare, quali esami deve fare?
I test di base dell’infertilità includono spesso FSH ed LH (ormone luteinizzante). Il medico può consigliare di monitorare la temperatura corporea interna, che aumenta durante l’ovulazione. Possono essere fatti altri test ormonali o visite post- coitali (dopo i rapporti sessuali). Può essere prescritta un’isterosalpingografia (immagine delle tube di falloppio) per vedere se le tube di falloppio sono bloccate. Al partner può essere richiesto un campione di liquido seminale per uno spermiogramma.

2. Perché una donna deve fare più test dell’FSH e all’uomo ne basta uno solo?
Possono essere effettuati più esami dell’FSH per vedere le variazioni delle concentrazioni di FSH nel tempo. Nelle donne, le concentrazioni di FSH sono cicliche, raggiungendo un picco ogni mese; gli uomini hanno valori più stabili.

3. Perché un uomo dovrebbe fare il test dell’FSH e dell’LH? Non sono ormoni femminili?
Anche gli uomini producono FSH ed LH. Queste concentrazioni ormonali sono importanti anche per la parte maschile della riproduzione. Negli uomini, l’FSH stimola i testicoli a produrre sperma come nella donna l’FSH stimola le ovaie a produrre gli ovociti. Negli uomini, l’LH può essere misurato se le concentrazioni di testosterone sono basse.

4. Esiste un test eseguibile a casa per l'FSH?
Sì. C'è un test approvato dalla FDA  che misura la concentrazione di FSH in un campione di urina. È usato come un indicatore della premenopausa, che è associata ad un aumento di FSH.

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Pagine correlate

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Condizioni patologiche: Infertilità, Menopausa, Patologie dell’ipofisi, Sindromi endocrine, PCOS

Altrove nel web
Hormone Health Network: The Endocrine System, Endocrine Glands & Types of Hormones
Hormone Health Network: Infertility and Women
MayoClinic.com: Amenorrhea
WomensHealth.gov: Menopause
KidsHealth.org: Precocious puberty
The Magic Foundation: Precocious puberty
MedlinePlus Medical Encyclopedia: Klinefelter's syndrome 
MedlinePlus Medical Encyclopedia: Turner syndrome

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